Van der Velde mijmert over oud-spits: ''Wat hadden we daar spijt van''

Terugkijkend op zijn periode als voorzitter van SC Heerenveen, vindt Riemer van der Velde het nog altijd jammer dat hij Valeri Popovic niet definitief heeft gehaald. De toen 29-jarige spits werd in 2000 gehuurd van FC Haka, maar de Friezen durfden het niet langer met hem aan.

De Rus maakte voetballend een enorm sterke indruk, maar fysiek gezien waren er veel twijfels. "Foppe en ik waren in Kotka en toen speelde hij met Reinders - een oud-speler van Zwolle - samen in de spits. Eentje stond diep en de ander erachter en dat draaide steeds", herinnert Van der Velde zich bij Omrop Fryslân nog goed over de scoutingstrip die hij destijds maakte.

"Toen hadden we de discussie: zou hij ook in de spits kunnen spelen? Hij was namelijk meer een 10. Uiteindelijk ben ik er met Foppe nog een keer geweest en hebben we het risico genomen om hem te halen. Het was een fantastische voetballer", mijmert Van der Velde. "Het was jammer dat zijn ene knie een keer zo dik was als de andere. Dat kón eigenlijk niet."

"De medici waren er honderd procent van overtuigd dat we hem niet een langdurig contract mochten geven. Dat was nog een halfjaar of een paar manaden, dat houdt hij niet vol", aldus het clubicoon van de Friezen, die destijds besloot om het risico niet te nemen. "Het risico was veel te groot en we konden het ook niet verzekerd krijgen met die knie." 

"Maar dan ben ik twee jaar later in Volendam en zie ik ze oefenen tegen Haka. Daar speelde Popovic en ik was zo verschrikkelijk goed, wat hadden we daar een spijt van", besluit Van der Velde, die later zag dat Popovic in Finland nog tot zijn 38e profvoetbal heeft gespeeld op het hoogste niveau.

Foto: Omrop Fryslân

Lees meer:
0 reacties
Agenda
za
7/01
RKC Waalwijk
16:30
SC Heerenveen
za
14/01
SC Heerenveen
18:45
AZ
zo
22/01
SC Heerenveen
12:15
FC Groningen
wo
25/01
Fortuna Sittard
20:00
SC Heerenveen
za
28/01
SC Heerenveen
20:00
Vitesse
Bekijk de hele agenda
Stand
# Team GS DS P
5 FC Twente 14 15 27
6 Sparta Rotterdam 14 9 24
7 FC Utrecht 14 2 24
8 SC Heerenveen 14 3 23
9 NEC 14 3 17
10 RKC Waalwijk 14 -3 17
11 Go Ahead Eagles 14 -3 15
Bekijk de hele stand