Feansters over de grens: Rob Friend

FeanOnline belicht in de rubriek Feansters over de grens oud Heerenveen-spelers, die 'mooi weer proberen te maken' bij hun club of juist in de vergetelheid zijn geraakt. Naast het belichten van een speler die ooit het pompeblêden-tenue heeft gedragen, bekijken we ook welke ex-Heerenveners afgelopen weekend opvielen buiten de Nederlandse grenzen.

De eerste in de reeks is Rob Friend. “Dit is een jongen waarvan de mensen later zeggen: jeetje, dat hij bij Heerenveen heeft gespeeld”, was de enthousiaste reactie van voorzitter Riemer van der Velde bij de presentatie van Friend. Het was maart 2006. De Canadees, afkomstig van Molde FK, werd gehaald als opvolger van Mark de Vries. De nieuwe topspits in spé.

Friend, wiens overgrootouders zestig jaar geleden vanuit Friesland naar Canada vertrokken, scoorde direct bij zijn debuut. Een veelbelovend debuut van een veelbelovende spits, maar niets bleek minder waar. Friend stond daarna 56 dagen droog. In de derby tegen FC Groningen deed hij het net weer eens bollen. “Hopelijk gaat het vanaf nu beter, ik ben ongelooflijk opgelucht”, sprak Friend nog vol hoop. Beter ging het niet. Hij verloor zijn basisplaats aan Afonso Alves, die niet onsuccesvol naar de spits verhuisde.

Friend mocht in de winterstop (tijdelijk) uitkijken naar een andere club. Hij verkoos een half jaar degradatievoetbal bij Heracles boven een avontuur in Engeland. Op huurbasis, want Heerenveen wilde hem ‘in principe’ na de zomerstop weer terug. Juichen deed hij niet meer voor Heerenveen, want een jaar nadat Heerenveen Crystal Palace aftroefde in de strijd om Friend, zette hij zijn handtekening onder een contract bij Borussia Mönchengladbach.

Bij Gladbach, dat na de roemruchte jaren zeventig afgleed, begon Friend sterk. Na negen duels in de Duitse Tweede Bundesliga stond de teller van Friend al op zes doelpunten. Met achttien doelpunten werd de Canadees uiteindelijk topscorer van de ambitieuze Duitse club en dankzij de uitstekende prestaties van Friend promoveerde de ploeg van de toenmalige coach Jos Luhukay (nu FC Augsburg) naar de Bundesliga.

De tegenvallende seizoensstart van Die Fohlen in de Bundesliga kostte Luhukay het seizoen daarop zijn baan. Gladbach verloor zes van de zeven eerste competitieduels. Onder de nieuwe coach Hans Meyer klom de club niet uit de onderste regionen van de Bundesliga, maar werd er toch lijfsbehoud afgedwongen. Gladbach hield Energie Cottbus, Karlsruher SC, en Arminia Bielefeld ternauwernood onder zich.

Voor Friend, die met zeven doelpunten clubtopscorer werd, was het seizoen in maart al ten einde. De spits leek vier weken ‘out’ wegens een hielblessure, maar stond ruim zes maanden langs de kant. Op 12 september maakte hij pas zijn rentree voor Gladbach. In de wedstrijd tegen 1. FC Nürnberg mocht Friend acht minuten voor tijd invallen.

De teller van Friend staat op dit moment op slechts drie doelpunten. Als invaller wel te verstaan. Friend is dan ook uit beeld bij Gladbach. De Canadees stond drie maanden geleden voor het laatst in de basis tegen Leverkusen. “Een ongelooflijk lange tijd”, beseft Friend. “Ik hoop dat het snel voorbij is. Ik kan slechts op de training proberen me in het team te spelen.”

Afgelopen weekend verloor Gladbach met maarliefst 0-4 op eigen veld van titelverdediger VfL Wolfsburg. Friend kwam direct na rust in het veld, maar kon niets forceren. Een transfer lijkt in de maak. Zaakwaarnemer Andreas Kirsch laat weten dat er interesse is vanuit Engeland, Turkije en Frankrijk. Dromen van Engeland deed hij al. “Waarom? Het is het land van mijn vader...", aldus Friend.

Hestad titelkandidaat
Zoals beloofd bekijken we ook de opvallende prestaties van de oud Heerenveen-spelers. Te beginnen bij Tarik Elyounoussi, die overigens nog wel onder contract staat bij Heerenveen. De Noor wordt voor de rest van het seizoen verhuurd aan Lillestrøm SK en maakte afgelopen weekend zijn officiële debuut voor het elftal uit zijn vaderland. Een goed debuut was het echter niet. Tegenstander Aalesunds FK won met 3-0.

'Het was vervelend om dit mee te maken', zegt de aanvaller op LSK.no. 'Het was moeilijk en het resultaat liegt niet. We hadden wel een aantal kansen om tot scoren te komen, maar voor het doel waren we niet effectief.' Even verderop in Noorwegen speelde Patrik Ingelsten met Viking FK tegen Vålerenga. Ook hij wist niet te winnen, na 90 minuten stond een 2-0 stand op het scorebord.

Daniel Berg Hestad leed met zijn Molde bovendien een nederlaag, de 34-jarige speler die nu aanvoerder is, maakt met zijn team volgens de kenners wel kans om kampioen te worden. Een voormalig speler van Heerenveen die wel succes wist te boeken is Radoslaw Matusiak. Hij won met Cracovia Kraków van Korona Kielce. De Pool had een grote aanbreng in de zege, hij scoorde namelijk twee van de drie goals aan de zijde van Krakow.

Lees meer:
0 reacties
Agenda
za
7/01
RKC Waalwijk
16:30
SC Heerenveen
za
14/01
SC Heerenveen
18:45
AZ
zo
22/01
SC Heerenveen
12:15
FC Groningen
wo
25/01
Fortuna Sittard
20:00
SC Heerenveen
za
28/01
SC Heerenveen
20:00
Vitesse
Bekijk de hele agenda
Stand
# Team GS DS P
5 FC Twente 14 15 27
6 Sparta Rotterdam 14 9 24
7 FC Utrecht 14 2 24
8 SC Heerenveen 14 3 23
9 NEC 14 3 17
10 RKC Waalwijk 14 -3 17
11 Go Ahead Eagles 14 -3 15
Bekijk de hele stand